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Croatie - Dalmatie, terre du Plavac mali.

Croatie - La Dalmatie du sud et ses îles, terres de prédilection pour le Plavac mali un cépage Croate autochtone d'exception.

La Croatie a une longue histoire viticole et possède une multitude de cépages autochtones. Il y a de nombreuses choses écritent à ce sujet. Pour les curieux, un site assez complet ici et ici.

Dans ce qui m’intéresse, adéquation entre forte pente et savoir faire, le Plavac mali (prononcé Plavach mali) est un exemple tout particulièrement intéressant. Enfant du célèbre cépage zinfandel, il aime les sols pauvres et la chaleur.
On le retrouve un peu partout en Croatie, mais les plus beaux terroirs du Plavac mali, se trouvent en Dalmatie sur les iles de Hvar, Brac et surtout la presqu’île de Peljesa. Dans ces lieux magnifiques, quelques localités en bord de mer permettent une parfaite maturation de ce cépage gourmand en soleil.

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L’histoire de ces coteaux est souvent très ancienne. Pendant longtemps leur accessibilité n’était possible qu’au prix d’une longue traversée de col à cheval ou à dos d’ane, comme sur l’île de Hvar. La construction de route et de tunnel rend aujourd’hui les choses plus simples.

Le climat aéré, sec, chaud est peu propice aux maladies cryptogamiques. Un seul passage de soufre est réalisé dans la plupart des cas. Le concept de “Bio” n’est pas encore arrivé en Croatie! il l’est de fait dans la plupart des cas, pour la vigne mais également pour les olives et les cultures légumières.
La culture de la vigne est une activité dans la plupart des cas très “amateur”. L’utilisation des herbicides est quasi inexistante. Tout d’abord parce que trop cher... et souvent inutilent pour contrôler les herbes locales. La pioche reste donc le seul herbicide utilisé. Les sols argilo calcaires, s’y prêtent assez bien.

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L’histoire, a le plus souvent amené les vignerons a optimiser les rares terrasses et morceaux de terre cultivable dans cet univers aride et rocailleux. La plantation a haute densité est donc de rigueur. Il n’y a que très peu de mécanisation. La taille utilisée pour une grande partie des cépages est le gobelet parfois plus ou moins palissé, le Plavac mali n’y échappe pas.

Où visiter les plus beaux terroirs du Plavac mali...

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> Ile de Hvar
Les trois localités de la côte ouest entre Sugma Medjelja et Zavala.

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> Presqu’ile de Peljesac avec les terrasses de Dingac et Postup.

Plavac mali version dégustation.
Il existe de nombreux “viticulteurs” dans toutes ces zones. Dans la majorité des cas se sont de petits viticulteurs qui pratiquent cette activité par tradition et n’ont qu’une petite surface. J’ai eu l’occasion d’en gouter un certain nombre!!! Il faut l’avouer, j’ai souvent dit que c’était intéressant par politesse!!! Si les pratiques viticoles sont minimalistes, elles le sont aussi en cave. L’absence de maitrise des fermentations et de contrôle des températures... sans oublier la non utilisation de soufre aboutit le plus souvent à quelques merveilles de vins à défaut. La volatile, et certains gouts de souris me marquent encore le palet!!! Les blancs sucrés ou secs souffrent biensur beaucoup de ces pratiques très nature!!! Je n’en garde pas un grand souvenir!!! Je n’ai rien contre les pratiques “nature” mais à condition que la finesse et l’élégance soit au rendez-vous. Le vin “vendange tardive” local, appelé Prosek ne m’a laissé aucun souvenir impérissable.

Pour les rouges, on retrouve les mêmes défauts mais certains s’en tirent un peu mieux. Alors si vous visitez la Croatie, ne dites pas que c’est “dég.....asse” comme beaucoup de touristes Francais que j’ai croisé. Ca fait parti du décors, mais c’est vrai il y a du boulot!!!

Et puis l'acceuil est toujours tellement génial que peut être c'est cela qu'il faut retenir.

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Dans cet univers viticole, quelques domaines font réellement de grands vins. J’ai pu en rencontrer un ou deux et vraiment ils m’ont marqué par la qualité de ce qui m’ a été donné de déguster.

Tomo Caric sur l'ile de Hvar... Villa Jogodna.
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Un vigneron que je croise en route vers Zavala... Il m'offre The livre du Plavac mali, une mine d'info sur sa génétique et sa répartion géographique.

Domaine Andro Tomic, Jelsa-Ile de Hvar.
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Je débarque en tenu de cyclo mal rasé dans ce chai rutilant et frais... Un groupe d’américains très casual finissent la visite. Je fais un peu tache!!! mais je glisse une petite blague en anglais et la vue du vélo fait le reste... Cvjetko, la vingtaine, tient le caveau en l’absence d’Andro, le propriétaire. Dommage j’aurai aimé le rencontrer. Cvjetko est un jeune Croate de Hvar qui a tout appris sur le tas et m’épate par sa connaissance viticole et son approche du vin.
Il me fait visiter tout le domaine et déguster une grande partie des vins produits sur les 15 ha du domaine.

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Island Sv Klement - cépage Pos̆ip. (blc)
Alors que tous les blancs dégustés m’avaient fortement déçus, la cuvée Island Sv Klément    m’a surpris. La cuvée est produite à partir d’un cépage blanc autochtone, le Pos̆ip.
Un nez très arômatique, complexe, fruité sur des tonalités muscaté, pêche, abricot qui pourraient faire penser au viognier par certains côtés. La bouche sèche, reste sur ces notes fruitées avec une belle tension acide. Un excellent vin.
J’ai eu l’occasion de gouter par deux autres fois ce cépages et à chaque fois la surprise a été au rendez-vous. Peu connu et visiblement difficile a amener à une maturité équilibré, c’est de loin le cépage blanc le plus intéressant que j’ai dégusté en Croatie.

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Plavac mali 2008
Un an d’élevage en barrique.
La maitrise de la vinification est au RDV, le cépage s’exprime à merveille. Finesse, expression, matière, trame tanique très fine... Quelque chose de grand dans ce vin.

Domaine Hrvoje Bakovic, Ile de Brac.
Des Plavac mali de grande classe.